ZTE bekämpft Low-End-Stereotypen mit High-End-Axon-Telefonen

Chinesische Marken finden in den USA nicht immer große Beachtung. Als ZTE sein neuestes Smartphone, das Axon, neckte, erwähnte es das Unternehmen zunächst überhaupt nicht.

Bei den Online-Werbeaktionen des Unternehmens vor dem Start wurde lediglich ein mysteriöses High-End-Android-Gerät vorgestellt. Laut Adam Zeng, CEO des ZTE-Geschäfts für mobile Geräte, hat sich das Marketingprogramm ausgezahlt und das Interesse der Medien geweckt. Einige fragten sich sogar, ob das Produkt in Korea hergestellt wurde, da chinesische Marken laut Zeng ein schlechtes Image für US-Verbraucher haben.

ZTE war froh, vorgefasste Vorstellungen zu klären. „Chinesische Marken können auch erstklassige Produkte anbieten“, so Zeng weiter.

Das Axon ist ein Premium-Mobilteil, das nach Angaben des Unternehmens mit Flaggschiff-Handys von Apple, Samsung und LG mithalten kann.

Es soll Anfang August in den USA in den Handel kommen und ist bereits vorbestellbar. Der vertraglose Preis beträgt 449 US-Dollar. Das sind ungefähr 200 US-Dollar weniger als ein iPhone 6, wenn es ohne Carrier-Subventionen gekauft wird. Die Verbraucher erhalten jedoch immer noch die neueste Smartphone-Technologie.

Für den Axon gehören dazu ein 2560 x 1440-Bildschirm, ein Qualcomm Snapdragon 810-Prozessor mit acht Kernen und 4 GB RAM, die alle in einem schlanken Metallgehäuse mit Leder auf der Rückseite untergebracht sind.

Zeng stellte fest, dass ZTE 18 Monate für die Entwicklung des Produkts benötigte. Das Unternehmen wollte sicherstellen, dass es über alles verfügt, beispielsweise über die Möglichkeit, 4K-Videos aufzunehmen, und über eine Rückfahrkamera mit zwei Objektiven.

ZTE schob das Startdatum des Telefons immer wieder zurück, um weitere Funktionen aufzunehmen, sagte Zeng. Es hat auch Talente aus Nordamerika gewonnen und das in Seattle ansässige Designbüro Teague und ehemalige BlackBerry-Mitarbeiter engagiert, um beim Aufbau des Produkts zu helfen.

Aber selbst wenn der Axon für US-Verbraucher entwickelt wurde, ist es eine andere Frage, ob sie ihm eine Chance geben oder nicht.

ZTE ist in den letzten Jahren in den USA gewachsen, obwohl der Wettbewerb weiterhin hart ist. Im ersten Quartal dieses Jahres wurde es laut dem Forschungsunternehmen IDC als sechstgrößter Smartphone-Anbieter der USA mit einem Marktanteil von nur 4,5 Prozent eingestuft. Die Branchenführer Apple und Samsung haben dagegen zusammen einen Marktanteil von 62 Prozent.

Die Sichtbarkeit der Marke sei die zentrale Herausforderung für das Unternehmen gewesen, sagte Zeng. Einige Verbraucher seien sich des Unternehmens und seiner Produkte noch nicht bewusst.

ZTE ist nicht das einzige chinesische Unternehmen, das hofft, in den USA groß rauszukommen. Alle führenden chinesischen Smartphone-Marken expandieren weltweit. Der Rivale Lenovo hat Motorola übernommen und damit in den USA Fuß gefasst, während Huawei und Xiaomi schließlich auch eine größere Präsenz auf dem Markt aufbauen wollen.

ZTE hofft, dass der Axon dazu beitragen wird, sich von der Masse abzuheben. Das Unternehmen will LG übertreffen, um der drittgrößte Smartphone-Anbieter der USA zu werden, und hat sich drei Jahre Zeit gelassen, um das Ziel zu erreichen.

Um dies zu erreichen, verstärkt ZTE sein Marketing und konzentriert sich auf die Entwicklung hochwertiger Produkte, die Mundpropaganda erzeugen können. Die Axon-Flaggschiff-Telefone der zweiten und dritten Generation sind bereits in Arbeit, sagte Zeng.

"Viele Nachrichten berichten, dass unser Telefon mit dem Samsung Galaxy S6 mithalten kann", fügte Zeng hinzu. "Ich bin zuversichtlich, dass wir in Nordamerika große Fortschritte machen werden."

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