Ja, es gibt eine Tech-Blase, die Google Shopping Express beweist

1999 angerufen und es will seine Internetblase zurück. Und es könnte sein, dass es in einer halben Stunde kostenlos geliefert wird.

Wenn Sie heutzutage in der Tech-Industrie in der San Francisco Bay Area (oder in vielen anderen High-Tech-Epizentren) leben und arbeiten, müssen Sie sich fragen, ob wir uns mitten in einem neuen Anfall von „irrationalem Überschwang“ befinden. Alan Greenspan beschrieb die Dotcom-Blase bereits 1996.

Es ist nicht so, dass der aktuelle Zeitgeist eine Kopie des Dotcom-Booms aus den späten 1990er Jahren ist, sondern dass viele Teile der modernen Internet-Wirtschaft eine unangenehme Ähnlichkeit mit den Exzessen von vor 15 Jahren aufweisen.

Für den Rest des Sommers habe ich vor, eine Vielzahl von Ähnlichkeiten und Unterschieden zwischen 1999 und 2014 zu untersuchen, aber nirgends sind die Warnsignale einer Blase deutlicher sichtbar als in der städtischen Arena für schnelle Zustellung.

Zurück im Dotcom-Boom war der Lebensmittel-Lieferservice Webvan vielleicht der teuerste Flame-out der Ära. Er hat mehr als 1 Milliarde US-Dollar verbraucht, um ein Geschäft und eine Infrastruktur aufzubauen, um den Supermarkt an Ihre Haustür zu bringen.

In der Zwischenzeit hat der süße kleine Kozmo das Gleiche in kleinerem Maßstab getan und leuchtend orangefarbene Motorroller verwendet, um Videos und Süßigkeiten an Stadtbewohner zu liefern, die sich in ihren Wohnungen versteckt haben. Soweit ich mich erinnere, berechnete Kozmo oft 1 US-Dollar für die Lieferung einer 1-Dollar-Schachtel Süßigkeiten, verlor bei jeder Bestellung Geld und versuchte, das Volumen auszugleichen.

Klingt verrückt, oder? So etwas führte Anfang der 2000er Jahre zum unvermeidlichen Dotcom-Debakel.

Nun, es ist zurück, erst jetzt führt Google den Wahnsinn an.

Laut einer Geschichte in dieser Woche in The Information (Abonnement erforderlich) verliert der 16 Monate alte Google Shopping Express-Dienst des Unternehmens bei jeder Lieferung am selben Tag viel Geld (er berechnet 5 USD pro gelieferter Bestellung von einem seiner Einzelhandelspartner nach einer kostenlosen sechsmonatigen Testphase). Die Geschichte besagt, dass Google "ein Vielfaches" davon ausgibt und versucht, das Volumen auszugleichen, oder besser gesagt, indem es die Verbraucher dazu ermutigt, "bei Google nach Produkten zu suchen und damit die Einnahmen von Einzelhandelswerbern zu steigern".

Google hat viel Geld, um seinen Dienst zu subventionieren, solange es ihm wichtig ist, aber die Geschichte zitiert einen Beobachter, der sagt: "Es gibt keine Sichtlinie", damit sich der Dienst amortisiert. Dies ist jetzt ein Geldverlierer, und es wird auf absehbare Zeit geplant.

Aber zumindest GSX, wie Google es nennt, berechnet etwas für seinen Service. Das eigentliche Rätsel sind Unternehmen wie Seamless.com und WunWun, die eine kostenlose oder fast kostenlose Lieferung von Restaurants und anderen Einzelhändlern in einer Reihe von Städten anbieten. Anstatt die Verbraucher zur Zahlung aufzufordern, berechnen sie den Einzelhändlern eine Provision und andere Gebühren, die laut einem kürzlich erschienenen BusinessWeek-Artikel Seamless für viele Restaurants nicht nachhaltig gemacht haben.

Nein duh. Wenn Restaurants und Geschäfte Geld verdienen könnten, um die kostenlose Lieferung zu subventionieren, würden sie dies so ziemlich schon tun.

Grundsätzlich versuchen alle diese Dienste, ihre Dienste mit Geld zu bezahlen, das an anderer Stelle generiert wurde (entweder indem sie es aus dem Versteck der Anbieter herausnehmen oder aus Risikokapitalinvestitionen). Aber es ist schwer zu sehen, wie diese Art von Arrangement alles andere als eine Blase ist. Kurzfristig ist es zwar großartig für Verbraucher, aber es scheint klar, dass Sie bald das moderne Äquivalent zu den gebrauchten Webvan-Lastwagen und Kozmo-Rollern finden können, die eBay überflutet haben, nachdem ihre Unternehmen vor einem Dutzend Jahren pleite gegangen waren.

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