Nachdem die Chipfabriken weg sind, wird die Hardware-Zukunft von IBM im High-End-Design liegen

IBM hat möglicherweise sein Geschäft mit der Chipherstellung verkauft, zählt es jedoch nicht als Hardware-Kraft, mit der man rechnen muss. Es ist weiterhin geplant, weiter zu kämpfen und schnellere Computer und kognitive Computersysteme wie Watson zu entwickeln.

IBM wird GlobalFoundries 1,5 Milliarden US-Dollar für die Übernahme seiner Chipherstellungsfabriken zahlen, aber weiterhin High-End-Chips entwickeln und Server und Supercomputer verkaufen. Die Hardware-Zukunft liegt nun in der Power-Prozessor-Architektur, die Apple im Laufe der Jahre auf einigen Macs, Sonys PlayStation 3 und IBM-Mainframes verwendet hat. Der Power-Prozessor wird weiterhin in Supercomputern angezeigt, obwohl GlobalFoundries die eigentlichen Chips herstellt.

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Die hoch angesehenen IBM Research Labs, in denen Mitarbeiter mit Nobelpreisträgern vertreten sind, werden auch weiterhin das Computerdesign überdenken und umgestalten. IBM kündigte im Juli an, über einen Zeitraum von fünf Jahren 3 Milliarden US-Dollar in die Hardwareforschung zu investieren, die zu Quantencomputern und kognitiven Systemen führen könnte, die die Gehirnfunktionalität nachahmen. Im August wurde ein gehirnähnlicher Chip angekündigt, und die Forscher haben Fortschritte bei der Untersuchung von Chipmaterialien jenseits von Silizium erzielt.

Die Übertragung von Chipherstellern an GlobalFoundries folgt auf den Verkauf des x86-Serverchip-Geschäfts von IBM für 2,1 Milliarden US-Dollar an Lenovo. Lenovo kaufte 2005 auch das PC-Geschäft von IBM für 1,75 Milliarden US-Dollar. IBM hatte ein Festplattengeschäft, das 2002 für 2,05 Milliarden US-Dollar an Hitachi verkauft wurde.

Während des Gewinnaufrufs von IBM am 20. Oktober sprach CEO Ginni Rometty von einer softwarelastigen Zukunft, die sich auf Cloud, Mobile, Analytics und andere Technologien konzentriert.

"Wir müssen uns neu erfinden, wie in früheren Generationen", sagte Rometty.

Trotzdem ist IBM fest im Hardwaregeschäft engagiert und möchte die "Intelligenz" bei der Herstellung und dem Aufbau besserer Systeme sein, sagte Tom Rosamilia, Senior Vice President der IBM Systems and Technology Group, in einem Interview.

Durch die Veräußerung der Fertigung kann sich IBM wieder auf Supercomputer, High-End-Server und grundlegende technologische Forschung konzentrieren. Die Instandhaltung von Fabriken war eine teure Angelegenheit.

"Wir werden ein Geschäft verlassen, das nicht nur kapitalintensiv war, sondern auch unser [Unternehmen] belastete", sagte Rosamilia. "Dadurch können wir uns auf globale Forschungskapazitäten konzentrieren."

IBM lizenziert die Power-Architektur jetzt an Dritte, die Server, Chipvarianten oder Komponenten erstellen möchten. Sie hofft, dass diese Strategie, ähnlich wie die von ARM, dazu beitragen wird, mit den x86-Chips von Intel zu konkurrieren, die das Rechenzentrum dominieren. IBM hat außerdem die OpenPower Foundation gegründet, der Mitglieder wie Google, Samsung und Nvidia angehören, um die Hardware- und Softwareentwicklung rund um Power zu fördern.

IBM kann die Entwicklung von Systemen wie Watson beschleunigen, was sich bereits in Bereichen wie der persönlichen Medizin bemerkbar macht, so Analysten.

Solche kognitiven Computersysteme stützen sich stark auf die Software-Assets von IBM, mit deren Hilfe natürliche Sprache verarbeitet und durch unstrukturierte Datenmengen analysiert werden kann, wie sie beispielsweise von Sensoren und Mobilgeräten erstellt werden.

Derzeit werden Watsons Vorteile im Gesundheitswesen gesehen, aber seine Nutzung könnte sich auch auf die Fertigung und den Einzelhandel ausweiten, sagte Charles King, Principal Analyst bei Pund-IT.

Google hat auch Interesse an Power-Architektur gezeigt, sagte Richard Dougherty, Gründer des Analystenunternehmens Envisioneering Group. Während die großen Rechenzentren hauptsächlich auf x86-basierten Systemen ausgeführt werden, hat Google auch eine Power-Serverplatine entwickelt.

Agam Shah deckt PCs, Tablets, Server, Chips und Halbleiter für den IDG News Service ab. Folgen Sie Agam auf Twitter unter @agamsh. Die E-Mail-Adresse von Agam lautet [email protected]

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