Yelp begleicht US-FTC-Anklagen wegen Verletzung der Privatsphäre von Kindern

Yelp hat sich bereit erklärt, 450.000 US-Dollar an die US-amerikanische Federal Trade Commission zu zahlen, um die Gebühren zu begleichen, die das Unternehmen für die Registrierung von Diensten für Kinder unter 13 Jahren über seine Apps akzeptiert hat.

Die FTC hatte am Dienstag zuvor eine Beschwerde gegen den Dienst eingereicht, der Menschen mit lokalen Unternehmen verbindet, und erklärt, dass er gegen eine Reihe von Regeln verstoßen habe, darunter das Gesetz zum Schutz der Online-Privatsphäre von Kindern.

Vor 2009 konnten sich Benutzer nur über die Website registrieren, auf der Yelp über einen Überprüfungsmechanismus verfügte, der die Registrierung von Benutzern unter 13 Jahren untersagte. Im Jahr 2009 führte Yelp jedoch eine Registrierungsfunktion in seiner App ein, mit der Benutzer sich über die Anwendung für neue Konten registrieren können. Laut der FTC-Beschwerde konnte jedoch kein Mechanismus zur Überprüfung des Arbeitsalters in der neuen In-App-Registrierungsfunktion implementiert werden im US-Bezirksgericht für den nördlichen Bezirk von Kalifornien.

Infolgedessen akzeptierten sowohl die iOS- als auch die Android-Version der App Registrierungen und sammelten Informationen von Benutzern, die Geburtsdaten eingegeben hatten, um anzuzeigen, dass sie minderjährig waren. Dies dauerte bis April 2013.

Yelp teilte in einem Blog-Beitrag am Dienstag mit, dass mit der FTC eine Einigung über den Fehler im mobilen Registrierungsprozess erzielt wurde, bei dem Registrierungen von Personen unter 13 Jahren nicht zugelassen wurden. Geburtsdaten bei Yelp sind in erster Linie optional, sodass Benutzer immer frei sind ohne eins zu registrieren, stellte es fest.

Die FTC beschuldigte Yelp, gegen die COPPA-Regel verstoßen zu haben, indem sie die Eltern nicht über ihre Informationspraktiken informiert und die überprüfbare Zustimmung der Eltern eingeholt hat, bevor sie personenbezogene Daten von Kindern sammelt, verwendet oder weitergibt.

Im Rahmen des vorgeschlagenen Vergleichs muss Yelp in den meisten Fällen die persönlichen Daten von Kindern unter 13 Jahren, die sich beim Dienst registriert haben, innerhalb von 30 Tagen nach Eingang der Bestellung vernichten.

Yelp sagte, dass nur etwa 0,02 Prozent der Benutzer, die den Registrierungsprozess während des Zeitraums tatsächlich abgeschlossen haben, ein minderjähriges Geburtsdatum angegeben haben, "und wir haben guten Grund zu der Annahme, dass viele von ihnen tatsächlich Erwachsene waren."

Das Unternehmen hatte im zweiten Quartal dieses Jahres durchschnittlich 138 Millionen monatliche Besucher.

Der Fall Yelp zeigt, dass selbst große Unternehmen sich beeilen, mobile Apps zu entwickeln, ohne angemessene Sicherheitsvorkehrungen für Kinder zu treffen, die von COPPA gefordert werden, sagte Hudson Kingston, Rechtsdirektor des Center for Digital Democracy, einer Verbraucherschutz- und Datenschutzorganisation per E-Mail.

Yelp kam mit einer leichten Geldstrafe davon, obwohl das Gesetz 16.000 US-Dollar pro Verstoß vorsieht, aber es ist gut zu sehen, dass Yelp alle betroffenen Konten gelöscht hat, fügte Kingston hinzu.

Der Entwickler von mobilen Apps, TinyCo in San Francisco, hat sich ebenfalls mit der FTC abgefunden und sich bereit erklärt, 300.000 US-Dollar zu zahlen, nachdem Gebühren für das Online-Angebot von Apps für Kinder erhoben wurden. In einigen Fällen wurden Informationen von Kindern unter 13 Jahren ohne Zustimmung der Eltern gesammelt, teilte die FTC am Mittwoch mit. TinyCo muss auch die gesammelten Informationen löschen.

Yelp hat sich bereit erklärt, 450.000 US-Dollar an die US-amerikanische Federal Trade Commission zu zahlen, um die Gebühren zu begleichen, die das Unternehmen für die Registrierung von Diensten für Kinder unter 13 Jahren über seine Apps akzeptiert hat.

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